miércoles, 31 de julio de 2019

The Punisher (Capcom 1993)

La placa CPS-1 nos regaló joyas hoy en día imprescindibles como Final Fight o Captain Commando, entre muchos otros beat’em up imprescindibles, ‘The Punisher’ no es una excepción, y todavía hoy se le recuerda como un título muy divertido y adictivo. Hay dos personajes jugables prácticamente iguales en su jugabilidad: The Punisher y Nick Fury. Gráficamente el juego está muy depurado, tanto protagonistas como enemigos, cuentan con una fluidez de movimientos inusual para la época; no sólo eso, sino que la innumerable cantidad de enemigos diferentes nos sorprenderá, pues encontraremos desde ninjas hasta ciborgs, y pasando con los típicos enemigos armados, aunque con armas de lo más diverso, desde un bate hasta lanzallamas o espadas. Uno de los puntos fuertes de este arcade es su ambientación. En ningún momento olvidamos que estamos ante un juego basado en un cómic, mostrando todo tipo de situaciones rocambolescas. Por ejemplo, durante las peleas podemos ver onomatopeyas por la pantalla para indicar que hemos golpeado a un enemigo o que un arma se ha disparado.

Los escenarios son muy variados, entre ellos recorremos las calles de Nueva York, un almacén, un tren en marcha y el edificio de Kingpin y, por supuesto, no falta la escena del ascensor tan típica en los juegos de Capcom. Por otro lado, es de destacar la aparición de muchos personajes provenientes del cómic original como William “Billy” Russo, más conocido como Pretty Boy, pero en esta oportunidad en su versión cyborg, quien aparece como uno de los subjefes del juego o BoneBraker y al mismísimo Wilson Fisk como jefe final del juego haciendo gala de sus descomunal tamaño y fuerza. El fiel compañero de Frank, Microchip, también aparece pues será el que nos intenta reanimar cuando nos quedemos sin vidas.

Yoko Shimomura es la compositora encargada en la banda sonora del juego, una gran artista que años después llevaría a cabo la creación de la banda sonora de Parasite Eve. Las melodías son muy buenas, con muy buen ritmo que evoca la acción que se está viviendo en pantalla.En cuanto a la jugabilidad, estamos ante un título que sin duda tendrá defensores y detractores, ya que en algunos instantes está muy conseguida, muy intuitiva, pero en otros resulta un poco caótica, sobre todo en determinados momentos en los que debemos matar a enemigos con un arma de fuego que el protagonista saca automáticamente. La duración es la habitual, unos cuarenta minutos podremos acabarla sin demasiados problemas. No hablamos de un juego excesivamente difícil, pero es cierto que los jefes finales tienen implementada una IA bastante buena, por lo cual nos hará enfrentarnos a auténticos retos al final de cada nivel.

Capcom lanzó en 1994 una versión de sobremesa para la Sega Mega Drive en Estados Unidos y en 1995 para Europa. Este port fue desarrollado por Sculptured Software. Esta conversión respeta todos los niveles presentes en la placa CPS1 de Capcom, pero a nivel gráfico si se queda algo corto en relación a la calidad con sprites más pequeños y una paleta de colores muy pobre, pero que con el paso de los años se ha convertido en una pieza de colección debido a que solo en Europa se lanzaron pocas unidades.

En definitiva, “The Punisher The Arcade Game”, es un clásico atemporal y muy divertido dentro de los beat 'em up. Es una lástima que Capcom no haya renovado esta licencia y así poder disfrutarlo en algunos de sus actuales recopilatorios, siendo el emulador MAME la única forma de poder jugarlo.

sábado, 4 de mayo de 2019

Cadillacs and Dinosaurs (Capcom 1992)

El juego, basado en el en el cómic XenozoicTales, se lanzó al mercado arcade en 1992, y desde el primer día su éxito fue arrollador. La historia nos sitúa en un mundo postapocalíptico, en el cual la humanidad vive bajo tierra debido a una serie de catástrofes naturales. Con el paso de los siglos deciden salir a la superficie. Cuál es su sorpresa al comprobar que los dinosaurios vuelven a dominar el planeta, a lo cual se le suma el problema de que éstos están enfurecidos al ser cazados sin piedad por un grupo de moteros y punkis llamados los Mercaderes Oscuros. Inmediatamente, cuatro héroes emprenden un viaje por esos lugares desolados, en busca de respuestas que puedan aclarar los motivos por los que ocurre todo este caos.

Los personajes jugables son los siguientes: Jack Tenrec. Es el personaje principal del juego, probablemente el mejor personaje en general, tiene buen promedio en las tres categorías (fuerza, velocidad y destreza), aunque es ligeramente mejor en ataque cuando está corriendo. Hannah Dundee, tiene poca fuerza de ataque pero se compensa con las demás habilidades. De igual forma tiene la ventaja de hacer más daño con armas. Otro punto a su favor es su capacidad para lanzar enemigos a bastante distancia, lo cual le da cierta ventaja. Mustapha Cairo, es el personaje más rápido del juego, y sorprendentemente no le hace el más débil; de hecho, tiene una fuerza de nivel similar al de Jack y además tiene la mejor embestida del juego. Mess O'Bradovich, es el 'tanque' del juego, y a pesar de ser lento, aunque puede correr, es el personaje jugable más fuerte.

A su espectacular ambientación se le unían unos diseños de sprites nunca vistos hasta la fecha, con unos dinosaurios enormes, y además contaba con la posibilidad de poder jugar hasta tres jugadores a la vez en modo cooperativo. La jugabilidad es increíble, desde poder correr por el escenario, pasando por la enorme cantidad de armas repartidas por todas las fases (más de quince diferentes), hasta los múltiples ataques especiales del jugador (a los que se sumaban los ataques combinados en modo multijugador), hacen que el ritmo fuese frenético.

El apartado técnico está muy conseguido. Los gráficos son muy coloristas y con una ambientación coherente con la historia, las animaciones de los sprites están muy logradas, y la suavidad del scroll horizontal salta a la vista, por más enemigos que nos aparezcan en pantalla. La música, basada en el heavy metal, la componen melodías de guitarra eléctrica que animan constantemente a seguir avanzando y acabar con todos los enemigos que nos sea posible, y los efectos de sonido están igualmente logrados, ayudando a que la contundencia de los golpes sea aún más realista. Los niveles, ocho en total, nos invitan a seguir la acción en lugares de lo más variopintos: La selva, un edificio, calles asoladas, laboratorios... siempre se nos ofrecerá más y más espectacularidad, pero sin duda nuestro momento a recordar será sin duda la original fase de conducción en la que dirigiremos nuestro coche contra las huestes de punkis que intentan acabar con nosotros.

Al final de cada nivel, nos encontraremos con los clásicos jefes finales los cuales entablarán conversación con nosotros a modo de los típicos bocadillos de cómic, y nos deleitarán con movimientos y comportamientos nunca vistos hasta ese momento, con golpes brutales, ayudas de otros enemigos o dinosaurios contra nosotros, y un largo etcétera. La dificultad en cualquier caso, está muy bien trabajada, de manera que no nos será demasiado difícil avanzar en el juego.

En definitiva, un auténtico clásico imprescindible para cualquier aficionado a los títulos arcade.

U.N. Squadron (Capcom 1991)

Shin Kazama, el protagonista, es un estudiante japonés de pilotaje de aviones que es engañado para firmar un contrato de alistamiento para formar parte de U. N. Squadron, un misterioso grupo paramilitar de aviadores. Es llevado por este grupo hasta el Area 88, el último reducto libre de Aslan, un país en mitad del desierto que ha sido devastado por una asociación de mercenarios, que reciben su munición y armas de Project 4, una poderosa organización. Para liberar Aslan necesitan de aviadores expertos en combate, y no importa la manera de conseguirlos... Shin es víctima de las artimañas del Escuadrón dado que sólo aquél que siga vivo después de tres años a su servicio o pague $1.500.000 podrá irse del Area 88.

Tan emocionante trama está basada en el manga Area 88, editada entre 1979 y 1986. Después de una notable adaptación en formato OVA esta historia fue plasmada en un juego (Arcade, 1989); mientras en Japón conservó su nombre original, en occidente recibió el nombre de U. N. Squadron. La conversión que nos ocupa de Super Nintendo fue mejorada en muchos aspectos, y llevada a un concepto casi único: fusionar un clásico Shoot 'em Up con un poco de estrategia y RPG en pequeñas dosis. Capcom ideó un título bestial, con unos gráficos bastante buenos, una música que te producirá nostalgia, y una dificultad y adicción increíbles.

Gráficamente, se hace un buen uso del modo 7 con una espectacular secuencia que se parece al anime original. A nivel de jugabilidad, se produce un cóctel de ideas que roza la perfección. Por un lado, elegiremos a nuestro piloto, cada uno con sus pros y sus contras (siendo Shin el más estable), después debemos comprar el avión que usaremos, comenzando por el mítico Jet de combate F8E, que es el predeterminado. Luego compraremos armas secundarias, ya sean bombas, armas auxiliares o armas especiales. El dinero se gana derribando enemigos: cuantos más matemos, más dinero para gastar habrá. El Area 88 necesita expandir sus fronteras de combate, y para ello se nos muestra un mapa estratégico, muy reducido al comienzo, para seleccionar cuidadosamente a qué objetivo atacaremos. Después entraremos en un clásico shoot'em up horizontal, tenemos una barra de vida, que bajará al mínimo con cada impacto, pero se reestablecerá si no te golpean; cada vez que te dañen y te recuperes, la barra disminuirá un poco, hasta que sea imposible resistir más. Si te alcanzan en periodo crítico morirás directamente.

El apartado técnico es sublime. Todo en los gráficos está muy bien realizado, desde los diseños y colorido de nuestros aviones y los enemigos, pasando por los enormes jefes finales, hasta los efectos de explosiones y juegos de luz variados. Los escenarios son a su vez variados, detallados, muy bien ambientados y con un excelente uso del color. También destaca la grandiosa banda sonora con melodías variadas y con una buena calidad tanto compositiva como de audio y unos numerosos efectos de sonido, todos ellos de excelente calidad. En resumen, un juego excepcional y en su versión SNES indispensable. Añado un vídeo con mi gameplay y la banda sonora cambiada por una versión calidad CD gracias al chip MSU-1.

viernes, 3 de mayo de 2019

Super Castlevania IV Other Castle (Hacker Bogaabogaa 2017)

Este es uno de los mejores hack de Super Castlevania IV, todos los niveles han cambiado, son muchísimo más difíciles, hay un nuevo power-up que te permite alcanzar con el salto nuevas fases y atajos, por lo que ahora tienes varios caminos que escoger. El enfoque principal es el nuevo diseño de niveles, ahí donde no había apenas trampas, ahora hay fosas, el número de enemigos ha aumentado, son más agresivos y necesitan el doble de latigazos para ser derribados, hay una mayor dificultad en los saltos y se abre una nueva forma de gestionar los balanceos con el látigo; los enemigos finales son más difíciles, y las modificaciones en el decorado provocan que todo el juego, desde la primera fase, sea un reto extenuante. Para que os hagáis una idea este gameplay es de la versión “fácil” del hack.

Esta es la versión 0.9, la última que ha salido. Para poder descargarlo esta es la web: http://www.romhacking.net/hacks/3411/

Yo ya estaba familiarizado con este hack, pero no deja de ser un juego muy, muy difícil, sobre todo en las últimas fases. Quería enseñar el juego porque el único gameplay que he visto era de más de cuatro horas, continuando una y otra vez y creo que merece la pena que la gente le de una oportunidad, pero no me veía capaz de pasármelo del tirón y tampoco quería desalentar con un vídeo de más de tres horas, por lo que he optado por editar el vídeo. Lo interesante es que enseño todos los atajos y nuevas fases que conozco (seguro que se me han pasado algunas), y enseño algunos trucos para los jefes finales además de, simplemente, ayudar a quien le parece demasiado difícil y no sabe como afrontar la partida, o algunos saltos. Creo que merece la pena echarle un vistazo, y aunque al principio pueda parecer que la dificultad se les ha ido de las manos, si insistís la experiencia es fantástica. Yo en cuanto tenga tiempo voy a dedicarle tiempo a la versión normal del hack que promete muchas semanas de frustración xD

He añadido la banda sonora MSU-1 que me flipa muchísimo para darle la ambientación perfecta, enlace: https://www.zeldix.net/t1485-super-castlevania-iv