sábado, 4 de mayo de 2019

Cadillacs and Dinosaurs (Capcom 1992)

El juego, basado en el en el cómic XenozoicTales, se lanzó al mercado arcade en 1992, y desde el primer día su éxito fue arrollador. La historia nos sitúa en un mundo postapocalíptico, en el cual la humanidad vive bajo tierra debido a una serie de catástrofes naturales. Con el paso de los siglos deciden salir a la superficie. Cuál es su sorpresa al comprobar que los dinosaurios vuelven a dominar el planeta, a lo cual se le suma el problema de que éstos están enfurecidos al ser cazados sin piedad por un grupo de moteros y punkis llamados los Mercaderes Oscuros. Inmediatamente, cuatro héroes emprenden un viaje por esos lugares desolados, en busca de respuestas que puedan aclarar los motivos por los que ocurre todo este caos.

Los personajes jugables son los siguientes: Jack Tenrec. Es el personaje principal del juego, probablemente el mejor personaje en general, tiene buen promedio en las tres categorías (fuerza, velocidad y destreza), aunque es ligeramente mejor en ataque cuando está corriendo. Hannah Dundee, tiene poca fuerza de ataque pero se compensa con las demás habilidades. De igual forma tiene la ventaja de hacer más daño con armas. Otro punto a su favor es su capacidad para lanzar enemigos a bastante distancia, lo cual le da cierta ventaja. Mustapha Cairo, es el personaje más rápido del juego, y sorprendentemente no le hace el más débil; de hecho, tiene una fuerza de nivel similar al de Jack y además tiene la mejor embestida del juego. Mess O'Bradovich, es el 'tanque' del juego, y a pesar de ser lento, aunque puede correr, es el personaje jugable más fuerte.

A su espectacular ambientación se le unían unos diseños de sprites nunca vistos hasta la fecha, con unos dinosaurios enormes, y además contaba con la posibilidad de poder jugar hasta tres jugadores a la vez en modo cooperativo. La jugabilidad es increíble, desde poder correr por el escenario, pasando por la enorme cantidad de armas repartidas por todas las fases (más de quince diferentes), hasta los múltiples ataques especiales del jugador (a los que se sumaban los ataques combinados en modo multijugador), hacen que el ritmo fuese frenético.

El apartado técnico está muy conseguido. Los gráficos son muy coloristas y con una ambientación coherente con la historia, las animaciones de los sprites están muy logradas, y la suavidad del scroll horizontal salta a la vista, por más enemigos que nos aparezcan en pantalla. La música, basada en el heavy metal, la componen melodías de guitarra eléctrica que animan constantemente a seguir avanzando y acabar con todos los enemigos que nos sea posible, y los efectos de sonido están igualmente logrados, ayudando a que la contundencia de los golpes sea aún más realista. Los niveles, ocho en total, nos invitan a seguir la acción en lugares de lo más variopintos: La selva, un edificio, calles asoladas, laboratorios... siempre se nos ofrecerá más y más espectacularidad, pero sin duda nuestro momento a recordar será sin duda la original fase de conducción en la que dirigiremos nuestro coche contra las huestes de punkis que intentan acabar con nosotros.

Al final de cada nivel, nos encontraremos con los clásicos jefes finales los cuales entablarán conversación con nosotros a modo de los típicos bocadillos de cómic, y nos deleitarán con movimientos y comportamientos nunca vistos hasta ese momento, con golpes brutales, ayudas de otros enemigos o dinosaurios contra nosotros, y un largo etcétera. La dificultad en cualquier caso, está muy bien trabajada, de manera que no nos será demasiado difícil avanzar en el juego.

En definitiva, un auténtico clásico imprescindible para cualquier aficionado a los títulos arcade.

U.N. Squadron (Capcom 1991)

Shin Kazama, el protagonista, es un estudiante japonés de pilotaje de aviones que es engañado para firmar un contrato de alistamiento para formar parte de U. N. Squadron, un misterioso grupo paramilitar de aviadores. Es llevado por este grupo hasta el Area 88, el último reducto libre de Aslan, un país en mitad del desierto que ha sido devastado por una asociación de mercenarios, que reciben su munición y armas de Project 4, una poderosa organización. Para liberar Aslan necesitan de aviadores expertos en combate, y no importa la manera de conseguirlos... Shin es víctima de las artimañas del Escuadrón dado que sólo aquél que siga vivo después de tres años a su servicio o pague $1.500.000 podrá irse del Area 88.

Tan emocionante trama está basada en el manga Area 88, editada entre 1979 y 1986. Después de una notable adaptación en formato OVA esta historia fue plasmada en un juego (Arcade, 1989); mientras en Japón conservó su nombre original, en occidente recibió el nombre de U. N. Squadron. La conversión que nos ocupa de Super Nintendo fue mejorada en muchos aspectos, y llevada a un concepto casi único: fusionar un clásico Shoot 'em Up con un poco de estrategia y RPG en pequeñas dosis. Capcom ideó un título bestial, con unos gráficos bastante buenos, una música que te producirá nostalgia, y una dificultad y adicción increíbles.

Gráficamente, se hace un buen uso del modo 7 con una espectacular secuencia que se parece al anime original. A nivel de jugabilidad, se produce un cóctel de ideas que roza la perfección. Por un lado, elegiremos a nuestro piloto, cada uno con sus pros y sus contras (siendo Shin el más estable), después debemos comprar el avión que usaremos, comenzando por el mítico Jet de combate F8E, que es el predeterminado. Luego compraremos armas secundarias, ya sean bombas, armas auxiliares o armas especiales. El dinero se gana derribando enemigos: cuantos más matemos, más dinero para gastar habrá. El Area 88 necesita expandir sus fronteras de combate, y para ello se nos muestra un mapa estratégico, muy reducido al comienzo, para seleccionar cuidadosamente a qué objetivo atacaremos. Después entraremos en un clásico shoot'em up horizontal, tenemos una barra de vida, que bajará al mínimo con cada impacto, pero se reestablecerá si no te golpean; cada vez que te dañen y te recuperes, la barra disminuirá un poco, hasta que sea imposible resistir más. Si te alcanzan en periodo crítico morirás directamente.

El apartado técnico es sublime. Todo en los gráficos está muy bien realizado, desde los diseños y colorido de nuestros aviones y los enemigos, pasando por los enormes jefes finales, hasta los efectos de explosiones y juegos de luz variados. Los escenarios son a su vez variados, detallados, muy bien ambientados y con un excelente uso del color. También destaca la grandiosa banda sonora con melodías variadas y con una buena calidad tanto compositiva como de audio y unos numerosos efectos de sonido, todos ellos de excelente calidad. En resumen, un juego excepcional y en su versión SNES indispensable. Añado un vídeo con mi gameplay y la banda sonora cambiada por una versión calidad CD gracias al chip MSU-1.

viernes, 3 de mayo de 2019

Super Castlevania IV Other Castle (Hacker Bogaabogaa 2017)

Este es uno de los mejores hack de Super Castlevania IV, todos los niveles han cambiado, son muchísimo más difíciles, hay un nuevo power-up que te permite alcanzar con el salto nuevas fases y atajos, por lo que ahora tienes varios caminos que escoger. El enfoque principal es el nuevo diseño de niveles, ahí donde no había apenas trampas, ahora hay fosas, el número de enemigos ha aumentado, son más agresivos y necesitan el doble de latigazos para ser derribados, hay una mayor dificultad en los saltos y se abre una nueva forma de gestionar los balanceos con el látigo; los enemigos finales son más difíciles, y las modificaciones en el decorado provocan que todo el juego, desde la primera fase, sea un reto extenuante. Para que os hagáis una idea este gameplay es de la versión “fácil” del hack.

Esta es la versión 0.9, la última que ha salido. Para poder descargarlo esta es la web: http://www.romhacking.net/hacks/3411/

Yo ya estaba familiarizado con este hack, pero no deja de ser un juego muy, muy difícil, sobre todo en las últimas fases. Quería enseñar el juego porque el único gameplay que he visto era de más de cuatro horas, continuando una y otra vez y creo que merece la pena que la gente le de una oportunidad, pero no me veía capaz de pasármelo del tirón y tampoco quería desalentar con un vídeo de más de tres horas, por lo que he optado por editar el vídeo. Lo interesante es que enseño todos los atajos y nuevas fases que conozco (seguro que se me han pasado algunas), y enseño algunos trucos para los jefes finales además de, simplemente, ayudar a quien le parece demasiado difícil y no sabe como afrontar la partida, o algunos saltos. Creo que merece la pena echarle un vistazo, y aunque al principio pueda parecer que la dificultad se les ha ido de las manos, si insistís la experiencia es fantástica. Yo en cuanto tenga tiempo voy a dedicarle tiempo a la versión normal del hack que promete muchas semanas de frustración xD

He añadido la banda sonora MSU-1 que me flipa muchísimo para darle la ambientación perfecta, enlace: https://www.zeldix.net/t1485-super-castlevania-iv

lunes, 15 de abril de 2019

Warriors of Fate (Tenchi o Kurau 2: Sekiheki no Tatakai) Capcom 1992

Warriors of Fate es la secuela de Dinasty Wars (Capcom, 1989), el cual está basado en el manga Tenchi wo Kurau. El comic original está inspirado en una tradicional novela china del siglo XIV llamada “El Romance de los Tres Reinos”, escrita por Luo Guanzhon, que narra una historia que se ubica en los últimos años de la dinastía Han y Los Tres Reinos, que se unificarían en el año 280. La historia en el juego es bastante fiel a la novela original, narrando los hechos entre los reinos de Shu (liderado por Liu Bei) y Wei (liderado por Cao Cao).

Warriors of Fate permite hasta tres jugadores simultáneos en pantalla, pudiendo elegir entre los personajes de Zhang Fei, Guan Yu, Zhao Yun, Huang Zhong, cuatro de los famosos Cinco Tigres Generales, y el general Wei Yan. En la versión estadounidense, los nombres de los protagonistas son Portor, Kassar, Subutai, Kadan y Abaka. Cada uno de los personajes cuenta con sus propias armas y habilidades, además de un golpe especial característico, incluyendo la posibilidad de invocar un caballo de guerra que agrega un nuevo ataque a los personajes. Durante la partida podemos ir recogiendo también armas para combatir con los enemigos, y alimentos para reponer salud, la mayoría de ellos ocultos en objetos que podemos romper. También existen dos fases de bonus. Otro elemento que cambió en la versión occidental fue que eliminaron una escena entera, la que se inicia la batalla del Acantilado Rojo en la que Zhao Yun salva al hijo de Liu Bei.

El juego está dividido en nueve niveles de colorido muy variado y bellos planos de scroll, donde nos aparecerán todo tipo de enemigos inspirados en el medievo chino y encontrándonos con un jefe final en cada nivel (Li Dian, Xiahou Dun, Xu Zhu, Zhang Liao, Cao Ren y Xu Huang), todos hombres de confianza de Cao Cao. El jefe final del juego es el poderoso Lu Bu.

Sin duda estamos ante un beat’em up de calidad evidente, con un apartado gráfico superior a otros juegos del mismo estilo, y de la misma época. Los efectos sonoros son buenos y variados, y llevan el sello Capcom. Tiene un aire manga muy bien reproducido, y nos sumerge en su atmósfera de guerras entre reinos de la antigua China. También hace gala de una brutalidad y un gore poco comunes para la época, pudiéndose presenciar en pantalla derramamientos de sangre continuamente, cuerpos partidos por la mitad, personajes explotando en mil pedazos, etcétera.

Fue lanzado originalmente como Arcade en Japón, en septiembre de 1992. En noviembre del mismo año se lanzaría su versión para el mercado estadounidense, y poco después llegaría a los salones recreativos de Europa. El juego tuvo más éxito incluso que su predecesor, y en 1996 se publicaba la conversión del juego para las consolas Sega Saturn y PlayStation. Ha seguido contando con una buena legión de seguidores a pesar de los años, y debido a ello se lanzó en el año 2005 en Japón una nueva conversión para móviles. En septiembre de 2018 Capcom incluyó el juego emulado en su versión original como parte de la colección "Capcom Beat 'Em Up Bundle". Una recopilación de clásicos Beat 'em up de la compañía donde se pueden encontrar títulos tan conocidos como "Final Fight" (1989) o "Knights of the Round" (1991). Este pack de juegos de Capcom se lanzó para PlayStation 4, Nintendo Switch, Xbox One y Microsoft Windows.